Интерне́т (англ. Internet, МФА: [ˈɪn.tə.net]) — всемирная система объединённых компьютерных сетей для хранения и передачи информации.
Давайте, в общих чертах,  разберемся, как работает сеть Интернет.
Все компьютеры в сети Интернет грубо можно поделить на две группы – серверы и клиенты.
Серверы - это мощные, надежные компьютеры, работающие круглосуточно. Они постоянно подключены Интернету, способны хранить и пересылать информацию по запросу других компьютеров, отвечая при этом на десятки и сотни запросов одновременно.
Клиенты - это те персональные компьютеры пользователей Интернета, на которых можно составлять и посылать запросы к серверам, получать и отображать информацию. Часто такой компьютер не соединен с Интернетом постоянно, а подключается по мере необходимости.
Для подключения к Интернету мы обращаемся к услугам специальных организаций - провайдеров услуг Интернета.
Интернет-провайдер – это организация,  предоставляющая доступ к сети Интернет через свой Интернет-сервер. Компьютеры пользователей (клиенты) соединяются с сервером провайдера по телефонным линиям,  выделенному каналу или беспроводной сети. В свою очередь, серверы провайдера соединены с Интернетом постоянными высокоскоростными линиями связи.
На компьютерах пользователей Интернет стоит соответствующее программное обеспечение, например браузер, которое,  составляет и посылает запрос серверу, затем получает и отображает информацию на экране монитора. На сервере, В свою очередь, установлено свое программное обеспечение, которое хранит информацию и отвечает на запросы программного обеспечения клиента.
А теперь представьте, что различные пользователи имеют разные типы компьютеров, в которых установлены различные операционные системы (Windows, Vista и пр.), разные браузеры (Opera, Internet Explorer, Mozilla Firefox). На различных серверах, также установлены различные типы компьютеров и различное серверное программное обеспечение. Для того, чтобы программы, написанные  разными авторами для разного типа компьютеров, с разными операционными системами, могли корректно взаимодействовать между собой, были придуманы специальные правила – Протоколы. Можно сказать, что протоколы помогают компьютерам обмениваться информацией.
Для каждой службы Интернета существует свой прикладной протокол. Например, если вы хотите отправить электронную почту, то на вашем компьютере должна быть установлена необходимая для этого программа, а на сервере имеется своя программа, соответствующая вашей программе и свой протокол прикладного уровня, обеспечивающий взаимодействие программы-клиента с сервером.
Таким образом, для использования какой-либо из служб Интернета нам нужны:

  • Компьютер

  • Программа-клиент, установленная на нашем компьютере, и способная работать по протоколу избранной службы

  • Адрес сервера, на котором установлена программа-сервер.



Для облегчения понимания, изложенной выше информации, предположим, что русский Иван решил пообщаться с американцем Билом. Для этого Ивану необходимо знать английский язык. И не просто знать английские слова, но и уметь расставить их в нужном порядке, в соответствии с правилами (протоколами), только тогда Бил сможет понять Ваню.
Осталось, только выяснить, а как же Ваня найдет Била, чтобы пообщаться с ним? Элементарно – Ваня знает номер сотового телефона Била.
По такому же принципу находят друг друга миллионы компьютеров в Интернете.  Каждый компьютер, подключенный к сети Интернет, имеет свой уникальный IP – адрес (Internet Protocol Address), который представляет собой последовательность четырех чисел, разделенных точками, например 195.5.46.34. Каждое число может лежать в диапазоне от 0 до 255. IP-адрес для компьютера, как для нас номер сотового телефона. По нему можно найти компьютер в любом уголке мира.
Далее возникает следующий вопрос – если все веб-сайты, веб-страницы, блоги и пр. являются частью всемирной базы данных WWW, то где и на каких полках все это лежит? И как до всего этого добирается наш компьютер?
Как правило, сайты размещаются на Интернет-серверах, потому что именно на серверах имеется обширное дисковое пространство, необходимое программное обеспечение и при этом, возможность отвечать на десятки и сотни запросов одновременно. Для того, чтобы разместить сайт в Интернете, а точнее во всемирной паутине WWW, необходимо обратиться к хост-провайдеру.
Хост-провайдер  – это организация, которая предоставляет услуги хостинга, т.е.  предоставляет дисковое пространство на Интернет-сервере (Хостинге), для размещения вашего сайта в сети Интернет. Запомните, что хостинг это не процесс публикации сайта, а только аренда дискового пространства.
С английского «хост» переводится, как главный компьютер или хозяин постоялого двора. Так вот, на этот постоялый двор и сваливают сайты. Таких постоялых дворов в сети тысячи.
Итак, чтобы найти какой-либо сайт во всемирной паутине, надо знать IP-адрес, того сервера, где размещен сайт. Если для компьютера, запомнить несколько десятков IP-адресов в виде набора цифр, не составит труда, то человеку это сделать гораздо сложнее.
Для облегчения работы была придумана Система доменных имен (DNS – Domain Name System). Эта альтернативная система адресации, более понятна человеку, т.к. компьютерам присваивается не только IP-адрес, но и символьное имя  или доменное имя . Доменное имя состоит из цепочки символов, разделенных между собой точкой.
Как бы, не были удобны для пользователя доменные имена, но работа всех компьютеров построена на цифровых адресах, поэтому для обеспечения связи между человеком и машиной была создана служба DNS-серверов.
DNS-сервер - программа, осуществляющая преобразование доменного адреса в цифровой IP-адрес и наоборот. Каждый раз, когда вы набираете доменное имя в браузере, служба DNS вычисляет, какому IP-адресу соответствует это имя и какой именно ресурс нужно вам предоставить.
Пожалуй, DNS-сервер можно сравнить с адресной книгой в нашем сотовом телефоне. Мы физически не можем запомнить все номера, нужных нам сотовых телефонов, поэтому каждый номер записываем в телефонной книге под уникальным именем. Чтобы позвонить, находим нужное нам имя, а телефон сам разбирается, какой номер набирать, так же как DNS-сервер .
Если с адресами серверов, более или менее все понятно, то, как же находятся и передаются необходимые нам документы на сайтах?
Всемирная паутина WWW  населена миллионами различных документов, которые лежат на различных серверах и наша задача найти и прочесть нужный нам документ. Но для этого наш браузер должен знать точное местонахождение необходимого документа.
Всем пользователям компьютеров, даже чайникам,  хорошо знакомо понятие полного имени файла, которое включает в себя краткое имя файла с расширением и полный путь к файлу, начиная с имени устройства или диска, затем идет перечень вложенных папок, разделенных между собой слешем «\». Таким образом, мы однозначно идентифицируем файл в пределах одного компьютера.
Каждый файл в Интернете также имеет свой уникальный адрес. Он называется URL.
URL(Uniform Resource Locator) – универсальный локатор ресурса, или адрес любого файла в Интернете. Кроме адреса компьютера в URL  содержится указание о протоколе, по которому нужно обращаться к файлу, какую программу на сервере запустить и к какому конкретному файлу следует обратиться.
Типичный адрес URL состоит из трех основных элементов:   Протокол + Доменное имя + Путь/Файл.
Давайте разберем более подробно следующий URL http://nic.ru/dns/service/dns-service.html . Этот адрес принадлежит одной из страниц сайта  RU-Center.

[list="margin: 20px; padding-right: 0px; padding-left: 0px; color: rgb(54, 54, 54); font-family: Arial, Helvetica, sans-serif; font-size: 14px; text-align: justify; background-color: rgb(255, 255, 255);"]
[*]http – это протокол,  он определяет совокупность правил, по которым происходит взаимодействие между клиентом и сервером. Протокол, принятый в WWW для передачи гипертекста, называется HyperText Transfer Protocol, сокращенно - HTTP.

[*]Далее идет доменное имя сервера, к которому вы обращаетесь за информацией, в нашем случае это nic.ru. Где .ru – домен верхнего уровня, nic.ru – домен второго уровня. Между доменом и протоколом ставится разделитель :// .

[*]/dns/service/dns-service.html – путь до нужного нам файла dns-service.html, который находится в папке service, которая в свою очередь вложена в папку dns.
[/list]